Mié. Jun 3rd, 2020

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Lucha contra las propiedades molestas en Columbus

De las puertas y ventanas tapiadas de las casas en Warren Avenue cuelgan letreros naranjas brillantes «vacíos». Este vecindario del West Side ha mantenido al oficial de policía de Columbus Edward Chung bastante ocupado patrullando.

«Podemos hacer cumplir y limpiar en un área lo mejor que podamos, pero todo lo que hacen es recoger y moverse de un lugar a otro», dice Chung. 

Como oficial de segundo turno en Hilltop, Chung recibe llamadas de servicio constantes sobre lo que está sucediendo en estos hogares, pero este patrón simplemente se repite.

«Internamente, hacemos un seguimiento de ello comunicándonos con nuestros compañeros de trabajo y, por lo general, intentamos trabajar en muchos de los puntos críticos», dice Chung. «Tenemos un registro continuo, una pizarra con casas que se están moviendo bastante bien o sabemos de traficantes de drogas conocidos que trabajan en ciertas casas».

Hay más de 1,000 casas vacías en tres recintos en el lado oeste de Columbus. La policía dice que estos edificios albergan actividades ilegales, como tratos de drogas, prostitución y violencia armada.

WOSU recientemente viajó junto con Chung para aprender más sobre cómo estas propiedades impactan a los que viven cerca de ellas, y qué está haciendo la ciudad para cerrarlas.

Hogar o molestia

La policía de Columbus dice que necesita cambiar su aplicación de la prostitución para centrarse más en combatir la demanda, lo que incluye cerrar casas donde se produce esa actividad.

El equipo de Police and Community Together (PACT), que reemplazó el año pasado a la controvertida Vice Unidad, planea presentar una nueva política de aplicación de la prostitución a finales de este mes, aunque los detalles siguen siendo escasos.

El oficial Edward Chung patrulla el West Side y dice que incluso si la policía cierra una casa trampa, aparecerá en otro lugar rápidamente.CRÉDITO ADORA NAMIGADDE / WOSU

Aunque técnicamente están vacías, algunas personas llaman a las casas trampa «hogar». Una mujer que intentaba escapar de la prostitución, que no quería revelar su nombre por temor a represalias, dijo que recurrió a casas trampa cuando carecía de viviendas estables.  

“Tengo un novio con el que he estado durante 11 meses. He estado viviendo con él durante los últimos 10 meses. Estoy agradecida de tenerlo ”, dijo la mujer. «Antes de eso, era una maravilla de en qué sótano de la casa trampa estaba durmiendo, en qué garaje o abando encontré vacío, en qué auto de John me quedé y qué tuve que hacer para quedarme allí».

Aún así, los residentes cercanos como Demetrius Mcelroy desean que las casas desaparezcan.

«En este bloque aquí probablemente tenemos, veamos: uno, dos, tres, cuatro, cinco, ¿tal vez ocho o nueve?», Dice Mcelroy.

Mcelroy ha vivido en Warren Avenue desde 1997. Dice que, de niño, solía andar en bicicleta por el vecindario.

« Ahora no puedes hacer eso», dice. “Sales y ves gente disparándose en tu acera o en tu pared de ladrillo. Usando el espejo de tu auto para prepararte para una cita.

Mcelroy habló conmigo a través de una rejilla de puerta. Compró un perro guardián para tratar de disuadir a los visitantes no deseados de su propiedad.

Romper el ciclo 

Mcelroy vive al otro lado de la calle de Jackie Hall, quien también está familiarizado con la vista de la actividad criminal desde su porche. 

«He visto a SWAT entrar y derribarlos», dice Hall. «He visto a personas arrestadas porque han estado durmiendo en las casas y cosas así».

Jackie Hill vive en Warren Avenue y dice que puede ver actividad criminal desde su porche.CRÉDITO ADORA NAMIGADDE / WOSU

Pero Hall ha estado invirtiendo en su casa y vecindario. Él dice que dejó de alquilar y decidió comprar su casa hace unos años. 

“La ciudad realmente me dio dinero para reconstruir mi techo, porque estaba goteando. Tenían un programa para eso ”, dice Hall. «Tenía un programa del gobierno que reconstruyó mi porche y terminé poniendo nuevas aceras».

El abogado de la ciudad de Columbus, Zach Klein, dice que si su oficina puede probar en un tribunal ambiental que una propiedad es una molestia, pueden cerrar una casa por un año. 

«Eso puede ser un golpe financiero significativo para muchos de estos propietarios, porque no pueden ganar dinero con estas propiedades durante un año», dice Klein. “Por lo tanto, es un palo muy fuerte que tenemos como objetivo simplemente limpiar nuestros vecindarios y asegurarnos de que las familias y los niños no tengan que vivir al lado de una casa de drogas donde hay actividad desenfrenada, violencia y tráfico de armas y drogas. «

Chung cree que lo mejor que puede hacer la ciudad es tratar de mantener a raya la actividad criminal, o tal vez reducir la velocidad.

«El crimen siempre va a estar ahí», dice Chung. «Siempre ha estado allí».

En 2019, la ciudad cerró con éxito 18 propiedades relacionadas con las drogas, cinco clubes nocturnos y dos salones de masajes. Las autoridades también enviaron 383 cartas advirtiendo a los propietarios que sus casas estaban en peligro de cerrarse.

Finalmente, Klein dice que lo mejor que le puede pasar a una casa tapiada es que se compre en el banco de terrenos de la ciudad.

Fuente: OSU

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