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Un misterioso virus está poniendo nervioso a Asia

¿Estamos preparados para una nueva pandemia? 3:30

Las autoridades sanitarias chinas no han podido identificar una cepa misteriosa de neumonía que ha infectado a decenas de personas y ha puesto en alerta al resto de Asia, aunque han descartado el regreso del mortal y grave virus del síndrome respiratorio agudo (SRAS).

Se han reportado un total de 59 casos de neumonía viral desconocida en la ciudad de Wuhan, en China central, con siete pacientes en estado crítico, dijo la Comisión Municipal de Salud de Wuhan en un comunicado el domingo. Todos los pacientes están siendo tratados en cuarentena y no se han reportado muertes.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los síntomas de la neumonía son principalmente fiebre, con una cantidad de pacientes que tienen dificultad para respirar y radiografías de tórax que muestran lesiones invasivas en ambos pulmones.

El brote salió a la luz a fines de diciembre y provocó temores en China sobre un posible resurgimiento del SARS, una enfermedad respiratoria viral aguda que se informó por primera vez en el país en 2002 y que causó una pandemia que arrasó Asia.

El SARS se propagó a 37 países en todo el mundo, infectó a más de 8.000 personas y mató a 774 desde noviembre de 2002 hasta julio de 2003. La enfermedad es provocada por un coronavirus, y los síntomas incluyen fiebre, tos, dolor de cabeza intenso, mareos y otros dolores similares a la gripe.

En medio de una creciente inquietud, las autoridades de Wuhan dijeron el domingo que habían excluido la posibilidad de SARS, síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS) y gripe aviar.

Women wear facemasks as the city's commuters protect themselves against the H7N9 bird flu virus in the downtown area of Shanghai in 2013.
Mujer usa una máscara facial como protección contra el virus de la gripe aviar H7N9 en Shanghai en 2013.

Si no es SARS, entonces ¿qué es?

Según la comisión de salud de Wuhan, la infección estalló entre el 12 y el 29 de diciembre, con algunos de los pacientes empleados en un mercado de mariscos en la ciudad.

Los medios locales informaron que el mercado, que ha estado cerrado desde el 1 de enero por desinfección, también vendió otros animales vivos, incluidos pájaros, conejos y serpientes, lo que generó la preocupación de que el virus pudiera haberse transmitido de animales a humanos.

El profesor David Hui Shu-cheong, un experto en respiración de la Universidad China de Hong Kong, dijo que es muy probable que el brote haya sido causado por una “nueva neumonía viral”.

“La preocupación ahora es si lo vendido en el mercado es una de las razones del brote”, dijo a CNN.

Según Hui, muchos patógenos nuevos se han transmitido a los humanos a partir de animales. El coronavirus que causa el SARS se remonta al gato de civeta, un animal salvaje considerado un manjar en partes del sur de China, donde estalló la epidemia. Y los dromedarios se consideran una fuente probable de MERS, dijo.

Las autoridades han dicho que hasta ahora no ha habido evidencia obvia de transmisión de persona a persona, y que ningún trabajador de la salud ha sido infectado. Al menos 163 personas que han tenido contacto cercano con las personas infectadas han sido sometidas a observación médica.

Pero todavía hay temores de una epidemia a nivel nacional. El brote se produjo justo antes del inicio de la ajetreada temporada de viajes del Año Nuevo Lunar, cuando se espera que cientos de millones de chinos se apiñen en trenes, autobuses y aviones para reuniones familiares. También se espera que millones de chinos viajen al extranjero durante el Año Nuevo Lunar, que se celebra el 25 de enero.

El profesor Leo Poon, virólogo de la Universidad de Hong Kong y experto en SARS, dijo que la gravedad de la situación depende de si la neumonía en Wuhan puede transmitirse entre humanos.

Fuente: CNN

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