WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump dijo el martes que partes del gobierno federal permanecerán cerradas hasta que los demócratas acepten poner más barreras a lo largo de la frontera entre México y Estados Unidos para disuadir a los elementos criminales. Dijo que está abierto a llamar a la pared otra cosa siempre y cuando termine con una pared real.

En una aparición del día de Navidad en la Oficina Oval, Trump emitió una larga defensa de su deseo de un muro, diciendo que es la única forma de evitar que las drogas y los traficantes de personas ingresen al país. En un guiño a las apuestas políticas que enfrenta, Trump dijo que quiere el muro para el “momento de las elecciones” en 2020.

La promesa de un muro fronterizo era un componente central de la campaña presidencial de Trump.

“No puedo decirle cuándo se abrirá el gobierno. Puedo decirle que no se abrirá hasta que tengamos un muro o una cerca, como quieran llamarlo”, dijo Trump, refiriéndose a los demócratas que Se oponen firmemente a las paredes de la frontera.

“Lo llamaré como quieran, pero es lo mismo”, dijo a los periodistas después de participar en una videoconferencia con representantes de las cinco ramas de las fuerzas militares estacionadas en Alaska, Bahrein, Guam y Qatar.

Trump argumentó que los flujos de drogas y el tráfico de personas solo pueden ser detenidos por un muro.

“No podemos hacerlo sin una barrera. No podemos hacerlo sin una pared”, dijo. “La única forma de hacerlo es tener una barrera física, es decir, un muro. Y si no lo tiene, entonces no estamos abriendo” el gobierno.

Los demócratas se oponen a gastar dinero en una pared, prefiriendo en cambio inyectar los dólares en cercas, tecnología y otros medios para controlar el acceso a la frontera. Trump argumentó que los demócratas se oponen a un muro solo porque él es para uno.

El estancamiento sobre cuánto gastar y cómo gastarlo causó el cierre parcial del gobierno que comenzó el sábado después de un lapso en la financiación de los departamentos y agencias que representan aproximadamente el 25 por ciento del gobierno.

Unos 800.000 trabajadores del gobierno se ven afectados. Muchos están en el trabajo, pero deben esperar hasta que el cierre se pague nuevamente.

Trump afirmó que muchos de estos trabajadores “me dijeron y se comunicaron: ‘manténganse fuera hasta que obtengan los fondos para el muro’. “Estos trabajadores federales quieren el muro. El único que no quiere el muro son los demócratas”.

Trump no dijo cómo escuchó a los trabajadores federales, excluyendo a los que designó para sus trabajos o quienes trabajan con él en la Casa Blanca. Pero muchos trabajadores de alto rango han ido a las redes sociales con historias de las dificultades financieras que esperan enfrentar debido al cierre, ahora en su cuarto día.

El senador Chuck Schumer de Nueva York y la representante Nancy Pelosi de California, los líderes demócratas del Congreso, dijeron que Trump “quería el cierre, pero parece que no sabe cómo sacarlo”. Trump había dicho que estaría “orgulloso” de cerrar el gobierno en una pelea por el muro.

También había dicho que México pagaría por el muro. México se ha negado.

Trump dio seguimiento a un tweet del lunes en el que dijo que “acaba de entregar un contrato de 115 millas para otra gran sección del Muro en Texas”. Ni la Casa Blanca ni el Departamento de Seguridad Nacional respondieron a las preguntas de seguimiento, a pesar de las repetidas solicitudes.

La referencia a 115 millas no estaba clara. Es posible que Trump se haya referido a 33 millas de construcción en el Valle del Río Grande que comenzarán en febrero, parte de un total de 84 millas que el Congreso financió en marzo, según el Departamento de Seguridad Nacional.

Al preguntarle quién recibió el contrato, Trump respondió: “Diferentes personas, diferentes personas”.

Él dijo que se imagina una pared tan alta, “como un edificio de tres pisos”, que solo un campeón olímpico podría escalar. También comparó el trato que los demócratas le dieron a él por encima del muro con su defensa de James Comey después de que Trump lo despidiera como director del FBI.

“Es una vergüenza lo que está sucediendo en nuestro país, pero, aparte de eso, les deseo a todos una muy feliz Navidad”, dijo.

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