Los únicos tres sobrevivientes de un accidente aéreo en Cuba se mantenían en estado grave el sábado mientras los investigadores intentaban determinar por qué un viejo avión que transportaba a 110 personas cayó y estalló en llamas poco después del despegue en La Habana.

Fue el peor desastre aéreo de Cuba en tres décadas y el tercero más importante desde 2010. Los cielos estaban nublados y lluviosos en el aeropuerto al momento del desastre del viernes y la televisión estatal cubana dijo que el avión de 39 años giró bruscamente hacia la derecha después de partir en un vuelo nacional a la ciudad oriental de Holguín.

“Lo único que escuchamos, cuando nos estábamos registrando, fue una explosión, las luces se apagaron en el aeropuerto y miramos hacia afuera y vimos que se elevaba humo negro y nos dijeron que un avión se había estrellado”, dijo el turista argentino Brian Horanbuena a The Associated Press en el aeropuerto.

El presidente de Cuba, Miguel Díaz Canel, dijo que se había formado una comisión especial para encontrar la causa del accidente. El avión tenía 104 pasajeros principalmente cubanos y seis miembros de la tripulación.

“Las cosas han sido organizadas, el fuego se apagó y los restos siguen siendo identificados”, dijo.

La aerolínea estatal Cubana, que operaba el vuelo, ha tenido un buen historial de seguridad, pero es notoria por retrasos y cancelaciones y ha dejado fuera de servicio a muchos de sus aviones debido a problemas de mantenimiento en los últimos meses, lo que ha llevado a alquilar aviones de otras compañías.

Las autoridades mexicanas dijeron que el Boeing 737-201 se construyó en 1979 y que Cubana lo alquiló a Aerolineas Damojh, una pequeña compañía de vuelos chárter que también recibe el nombre de Global Air.

Las autoridades de aviación en Guyana impidieron el año pasado que la misma aeronave realizara vuelos chárter debido a serios problemas de seguridad, incluidos temores de sobrecarga excesiva de equipaje y otros problemas.

El vuelo 972 de Cubana cayó justo después del mediodía, a poca distancia del final de la pista del aeropuerto internacional José Martí. Los bomberos se apresuraron a extinguir las llamas que envolvieron los escombros que quedaron donde el avión golpeó el suelo en un sembradío de yuca.

Cuatro sobrevivientes del accidente fueron trasladados a un hospital de La Habana y tres permanecieron con vida hasta el viernes por la noche. Los informes de los medios estatales no llegaron a declarar abiertamente que el resto a bordo estaba muerto, pero no hubo noticias de otros sobrevivientes.

Los familiares de los que estaban a bordo fueron conducidos a un área privada en la terminal para esperar noticias sobre sus seres queridos.

“Mi hija tiene 24 años, Dios mío, ¡solo tiene 24!”, gritó Beatriz Pantoja, cuya hija Leticia estaba en el avión.

Una declaración de la Secretaría de Comunicaciones y Transporte de México identificó al piloto y copiloto como el capitán Jorge Luis Núñez Santos y el primer oficial Miguel Ángel Arreola Ramírez. Dijo que las azafatas eran María Daniela Ríos, Abigaíl Hernández García y Beatriz Limón. Global Air dijo que el trabajador de mantenimiento Marco Antonio López Pérez también estaba a bordo.

Además de la tripulación mexicana, el periódico Granma del Partido Comunista cubano informó que los pasajeros eran en su mayoría cubanos más cinco extranjeros de países que no identificaron. El Ministerio de Relaciones Exteriores de Argentina dijo que dos de sus ciudadanos habían muerto en el accidente.

En noviembre de 2010, un vuelo de Global Air que se originaba en la Ciudad de México realizó un aterrizaje de emergencia en Puerto Vallarta porque su tren de aterrizaje delantero no se desplegó. El fuego se extinguió rápidamente y ninguna de las 104 personas a bordo resultó herida. Ese avión fue puesto en servicio por primera vez en 1975.

Las autoridades de aviación mexicanas dijeron que un equipo de expertos volaría a Cuba el sábado para tomar parte en la investigación.

Fuente: Mundo Hispánico